Gérard Welter, le papa de la 205 s’en est allé

Ancien Directeur du Style Peugeot, Gérard Welter est décédé le 31 janvier dernier à l’âge de 75 ans.

Entré chez Peugeot en 1960, à l’âge de 18 ans, cet autodidacte génial et passionné de sport automobile, travaille alors aux côtés de Paul Bouvot le patron du style. L’une de ses premières missions aura été de dessiner les feux arrières de la 404.

A la fin des années 70, il réussit à s’imposer face à Pininfarina pour le style de la M24, la future Peugeot 205. Cette voiture sauvera Peugeot de la faillite et reste encore l’un des plus gros succès commercial de la marque.

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Le prototype M24, la future Peugeot 205.

Il deviendra Directeur du Centre de style de Peugeot en 1998.

Gérard Welter a été l’instigateur de nombreux concept-cars destinés à promouvoir l’image de la marque : Proxima, Oxia, Asphalte, Touareg, RC Pique et RC Carreau, Féline ou bien encore 907.

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La Peugeot 907 et son V12 Peugeot développé dans les ateliers WM. Photo : Automobiles Peugeot

Les dernières créations auxquelles il participera seront le concept-car 908 et la superbe RCZ.

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Peugeot 908 – Photo : Automobiles Peugeot

En parallèle de sa carrière chez Peugeot, Gérard Welter a fondé l’écurie de course WM avec laquelle il a engagé de nombreuses voitures au 24 Heures du Mans. En 1988, la WM P88 à moteur Peugeot entre dans l’histoire en atteignant la vitesse record de 405 km/h dans la ligne droite des Hunaudières. Un succès réalisé au moment du lancement de la Peugeot… 405 !

Age_or_style_peugeot_welterAprès 47 ans de carrière chez Peugeot, il prend sa retraite le 5 juillet 2007. Il restera une figure emblématique de la marque au lion.


Dans ma bibliothèque…

Gérard Welter, l’âge d’or du style Peugeot de Christophe Bonnaud aux Editions Roger Regis

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